Debby Montgomery Johnson godinama nije željela priznati da je bila žrtva romantične prevare i da je muškarcu, za kojeg je vjerovala da je s njim u sretnoj internetskoj vezi, dala više od milijun dolara.

Sve je započelo 2010. godine kada je bivša časnica američkog zrakoplovstva izgubila supruga te je na internetu tražila osobu kojoj se može povjeriti. Iako nije imala nikakvu namjeru davati novac strancima, jedan muškarac kod je izazvao sažaljenje te je pala pod njegov utjecaj.

O svojim iskustvima napisala je knjigu „The Woman Behind the Smile“ razotkrivši detalje manipulacije koja je trajala dvije godine.

To mi se nije trebalo dogoditi, rekla je Montgomery Johnson u svojem domu na Floridi, koja se danas nalazi u šezdesetim godinama života. Rečenica je to koju često izgovaraju ljudi koje su prevarili stranci na internetu.

Nekoliko desetaka tisuća ljudi svake su godine žrtve romantičnih prevara, a njihov broj naglo je porastao tijekom pandemija koronavirusa jer su ljudi tražili utjehu i društvo na internetu.

Američka savezna trgovinska komisija kojoj se prijavljuju prevare 2021. je objavila kako je zabilježeno rekordnih 547 milijuna američkih dolara koje su ukradene u romantičnim prevarama što je gotovo 80 posto više nego godinu dana ranije.

Te brojke predstavljaju vrhunac trenda koji je započeo u prvoj pandemijskoj godini. Ipak, napominje se kako je samo djelić ukradenih sredstava jer velika većina prevara ostane neprijavljena.

Tim McGuinness, osnivač neprofitne udruge SCARS koja se bori protiv romantičnih prevara rekao je da su brojke narasle zbog izolacije, samoće i korištenja interneta kao praktički jedinog komunikacijskog alata tijekom pandemije.

Covid-19  pružio nove isprike

Otkazivanje sastanaka zbog navodnih pozitivnih covid testova i odgađanje putovanja zbog potpunog zatvaranja granica isprike su koje savršeno odgovaraju prevarantima.

Jedna muška žrtva priznala je da su epidemiološke mjere njegovoj navodnoj djevojci pružile izlike da se „izvuče”. Pretražujući internet otkrio je da fotografije koje mu je poslala pripadaju nekoj drugoj osobi, no tek nakon što je potrošio 400.000 dolara na takse za vizu i ostale izmišljene hitne troškove.

Premda osviještenost raste u grupama podrške i na internetskim forumima raste, mnogi su još uvijek žrtve dobro razrađenih prevara.

To je stručna manipulacija, rekao je McGuinness koji je i sam bio žrtva romantične prevare. Dodao je da prevaranti koriste specifične manipulativne tehnike kako bi započela priprema žrtve.

Prevaranti, uglavnom smješteni u Zapadnoj Africi, preuzimaju lažne identitete, često govore da rade u inozemstvu i puno putuju ili su u vojsci što im daje gotove izlike za izbjegavanje susreta uživo.

Nakon razdoblja intenzivne komunikacije slijede zahtjevi da se pošalje novac za zrakoplovne karte, takse za vizu, medicinske ili ostale hitne troškove, ali uvijek uz obećanje da će novac biti vraćen čim se napokon sretnu.

Internet je još ranije bio područje niskih troškova i velikih dobitaka no prevaranti koji često rade u skupinama, sada žrtve traže posvuda – od Instagrama do online igara poput Words with Friends.

Varalica s Tindera

I mladi ljudi su sve češće žrtve prevara, a Komisija je navela podatak da se broj prevarenih Amerikanaca u dobi između 18 i 29 godina povećao više od deset puta u razdoblju između 2017. i 2021. godine.

McGuinness je rekao da su milenijalci „češće prevareni, ali za manje svote novca” dok su stariji ljudi rjeđe prevareni, ali za veće iznose.

Žrtve često svoje iskustvo skrivaju od drugih, bojeći se osuđivanja i ispitivanja.

O romantičnoj prevari progovorio je i dokumentarac na Netflixu pod nazivom „The Tinder Swindler” odnosno "Varalica s Tindera". U središtu priče je Shimon Hayut koji je prevario na stotine žena diljem Europe pretvarajući se da je nasljednik velikog dijamantnog bogatstva.

Slomljeno srce Ne gubite vrijeme: Znakovi koji pokazuju da ste zaljubljeni u krivu osobu

Žena na plaži Pet razloga da ostanete singl dok ne pronađete nekoga tko je vrijedan vašeg vremena

Da bi uvjerio svoje žrtve u tu tvrdnju isprva bi ih vodio na otmjene večere i skupa putovanja privatnim zrakoplovom. Kada bi se počele zaljubljivati u njega i vjerovati im, počeo je tražiti pozajmice.

Razlog? Ucjenjuju ga, prijete mu neprijatelji i u velikoj je opasnosti. I da – vratit će im posuđeni novac. Dame su zbog njega dizale i kredite ne bi li ga "spasile". Novac koji je dobio na ovaj način, Shimon Hayut upotrijebio je za zavođenje nove žrtve, i tako ukrug.

Još lakše do inspiracije uz omiljene teme. Preuzmi novu DNEVNIK.hr aplikaciju